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第五章
閱讀的課程

(馬蒂爾達.歐'丹奈爾.馬克艾羅伊的自述)

我在閱讀課程的開始階段使用了一本教科書的前幾頁,這本書在19世紀用來教那些美國邊疆城市拓荒者家庭的孩子們,書名叫做「麥加菲美德讀本,初級到六級」(McGuffey's Eclectic Reader, Primer Through Sixth)。

由於我不是教師,而是一名護士,所以這位語言專家在向我提供教學書籍的同時,還給了我一份詳盡的教學講解 — 需要我花上一天時間的課程 — 學習如何使用對應的書去教這個外星人學英語。他說,之所以選用這些特別的書籍,是因為它們的最初版本始於1836年,在橫跨四分之三個世紀的時間裡,用來教美國全部學校五分之四的兒童如何去閱讀,而且沒有其它任何書籍能夠對美國兒童有如此長期的影響力

麥加菲(McGuffey)的教學課程,是從以字母順序學習認字的「初級讀本」開始進行的,孩子們可以按步驟利用搭起帶有字母的方塊進行組字和發音,這個過程涉及在讀音教學法中如何教給孩子使字母與發音結合。每一節課都要首先對閱讀訓練中出現的詞語進行研究,而且還要對應做標記以顯示每個單詞的正確發音。

我發現「第一和第二級讀本」中的圖片所講述的故事,都是描述孩子與家庭成員、老師、朋友和動物之間關係的,而「第三、四、五和第六級讀本」則是對其進行擴展延伸的內容。我還記得其中一個故事名叫「寡婦和商人」,這是一個關於道德情操的類型的故事,一個商人去幫助一個身處困境的寡婦,後來,當這個寡婦證明了自己的正直時,那商人送給她一件精美的禮物。這些書並不一定是在教你去相信慈善的行為來自於富人。因為我們都知道,慷慨是一種每個人都應該操行的美德。

所有故事的內容都是非常健康有益的,而且還配有相當不錯的插圖,比如針對誠實、仁慈、節儉、勤勞、勇敢、愛國主義、對上帝的崇敬,以及對父母的尊重。我個人會向任何人推薦這本書。

我同樣發現這本書中所使用的詞彙,比現代社會人們常用的有限數量的詞語要顯得非常先進。我想,自200年前開國元勳們撰寫了獨立宣言之後,我們已經失去了大量我們自己的語言!

正如對我指導過的那樣,在會談房間裡,我坐在艾羅的身邊為她大聲朗讀麥加菲系列讀本,每本書中都針對教學的主題和故事匹配了精美的插圖,雖然相對於當今的標準是顯得有些過時的。儘管如此,艾羅似乎懂得並全神貫注於課程進程中的每一個字母、發音、音節和詞義。我們每天進行 14 小時的課程,這樣未間斷地一連持續了 3 天,我自己佔用的休息和吃飯時間排除在外。

艾羅沒有要求過任何休息,她不睡覺。正相反,她一直坐在會談房間的軟墊椅子上,複習回顧我們所講過的內容。當我每天早晨從上次結束的課程開始講起的時候,她已經記住了上堂課的內容,而且很順利地進入了下一章節的學習進程中。這樣的學習進度模式不斷地加速,直到我為她而採用的朗讀教學方式變得失去意義為止

雖然艾羅沒有可以用來說話的嘴部器官,不過,她現在已經能夠用英語作為媒介進行「思考」了。在課程結尾階段,艾羅已經能夠讀書並進行自學了。我向她說明了如何使用英語字典去查找學習過程中遇到的生詞,在那之後,艾羅開始頻繁地翻閱字典,也是從那時起,我的工作角色成了一個負責遞送書本的僕人,將她需要的參考書籍絡繹不絕地送到她跟前。

緊接著,紐勃先生拿來了一套「大英百科全書」,艾羅尤其喜歡這些書籍,因為書中有許多的圖片。在那之後,她又要求閱讀更多的圖畫書和帶圖片的參考書籍,因為,在她參照圖片進行理解的過程中,會更有利於掌握所學內容的含義。

在接下來的六天裡,我猜想,這裡可能已經引進了來自於遍及全國範圍圖書館中的書籍,因為還沒過幾天時間,她就已經讀完了幾百本書!她學習了每一個我能夠想像到學科,以及其它很有技術成份的,甚至我從來沒想要去瞭解的科目,比如天文學冶金學工程學數學,各種技術手冊等等。

後來,她開始閱讀文學作品,小說,詩集和文學經典著作。艾羅同時還要求閱讀大量以人文歷史為主題的書籍。我認為她已經閱讀了至少 50 本關於人類歷史和考古學的書。當然,我十分確定,她還接到過一本《聖經》,而且是從頭到尾一頁接一頁地翻看,期間沒有進行任何評論或提問

雖然我繼續保持著每天呆在艾羅身邊 12-14 小時,可是除了她偶爾會向我提問之外,在接下一周的大部分時間裡,我們之間並沒有進行什麼交流。那些提問通常都是針對所讀文章背景的理解,或意在闡明書中的一些事情。奇怪的是,艾羅告訴我,她最喜歡的幾本書是「愛麗絲夢遊仙境」,「堂吉訶德」和「一千零一夜」她說,這些故事書的作者向人們展示了,擁有一個偉大的靈魂和創造力,遠比掌握一項重要的技能或權力更重要

由於我無法回答她提出的大量問題,所以我只能向房間外面的人們去請教答案,他們中大部分人都是與科技研究領域相關的人士,其中少數幾個問題是關於人文科學的。從綜合理解的深度和她所提問題的微妙性能夠看出,她的智慧是非常敏銳的。

我個人認為,她所掌握的地球文明和歷史知識,已經超出了我們開始時由她自願接受的範圍。我很快就會發現更多了。

(未完待續)


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原文資料來源:
http://www.mediafire.com/file/epc8x11anprvtzh/Roswell.pdf

原書官方網頁:
http://alieninterview.org/

中文編輯自:
https://docs.google.com/document/d/1eTt1JX1gW4M6Xc9GouE9PjYa9cd_7Pv4u6WiF35Pba4/edit#

 

 

 

 

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